春分真的是日夜一樣長嗎?

今天是春分,春分時太陽光直射赤道,日出時太陽會從正東方升起,日落時會從正西方落下,教科書上說,白天和黑夜的時間會一樣長,但是真的是這樣子嗎?


春分時的衛星影像,右側半球被太陽照亮是白天,左側半球則是黑夜。影像來源:NOAA/NASA GOES Project


查一下2018年天文年鑑,春分這一天(2018/3/21),台北日出的時間是5:57,日落的時間是18:05,白天的時間是12小時08分,比12小時多了8分,算起來白天的時間比夜晚還多16分鐘!不只是台北,台中、台南、高雄白天的時間都比黑夜長。為什麼天文年鑑和教科書說的不一樣呢?


造成春分日夜不等長的原因有兩個。第一,天文年鑑上的日出時間是指太陽頂端冒出地平線的那一刻,而日落是指太陽完全落下地平線的時間,如果要算白天和黑夜的時間,應該要從太陽中心位在地平線時算起。從太陽的最上緣到中心,時間大約是1分多鐘,日出和日落只差了2分多,這還無法解釋8分鐘的差距。


另外一個原因是大氣折射。太陽在靠近地平線時,受到大氣折射影響,太陽看起來的位置和實際上的位置會有些不同。當我們看見夕陽靠近地平線時,實際上的太陽已經落到地平線下了;而當我們看見日出時,實際上的太陽還在地平線下,我們看見的是被大氣層折射後的太陽。所以實際上的太陽還沒升上地平線,我們就已經看見日出;太陽實際上已經落到地平線以下,我們還沒看見日落。地球的大氣讓太陽出現在地平線上的時間變長,這造成春分時白天比黑夜長的原因。


當我們看見日落時,其實太陽早就已經在地平線下了,我們看見的是被大氣折射後的太陽!


如果不考慮大氣折射,而且以太陽中心在地平線的位置當作日出和日落的時刻,春分這天的日出和日落時間分別是6:01和18:01,所以日夜還是等長的!

《關鍵少數》:隱藏人物

女性在職場上的努力常常受到忽視,而非裔女性甚至被歧視,關鍵少數(Hidden Figures)是描述1960年代初期,三位在美國航空太空總署(NASA)工作的非裔女性,受到忽視和歧視的情況下,如何捍衛自己權利,並協助太空發展的電影。


1960年代,NASA聘雇的員工達數萬人,大部份的目光都集中在少數的幾位太空人,多數人的努力很容易被忽視,還好有歷史學家和作家關注這些人的貢獻,讓世人知道他們努力和成就。這個故事是根據瑪戈特·夏特里(Margot Lee Shetterly)的小說改編,夏特里本身也是位非裔的女性,可能就因為感同身受,所以才能把這段故事寫的如此深刻動人。


關鍵少數的電影劇照


這部電影的英文名字Hidden Figures,Hidden是隱藏的意思,而Figures則是雙關語,一是人物,另一個是數字。電影的名稱是指被隱藏的人物,以男性白人為主的職場,非裔女性的角色不容易被重視。另外電影的名稱也表示隱藏的數字,在電腦未普及的年代,需要了解數學的專家,把這些關鍵數字計算出來,讓太空人能上到太空,而且安全的返航。


太空競賽-水星計畫
1957年10月4日蘇聯把人類第一顆人造衛星史波尼克送上地球軌道,造成美國極大的震撼,美國人首次意識到他們在太空競賽上輸給蘇聯。1961年4月12日,蘇聯更把乘坐東方1號太空船的尤里·加加林(Yuri Gagarin)送上地球軌道,太空船繞地球一圈後,安全地回到地球上,這也是人類首次飛到地球軌道上。


為了盡快將美國的太空人送上地球軌道,並安全返回,美國航太總署在1958年到1963年之間執行水星計畫。這個計畫以水星的英文名字Mercury為名,Mercury也是希臘神話中信使之神的名字,祂跑的速度非常快,表示美國希望能夠很快地就追上並超越蘇聯,而這個計劃本身和行星水星並沒有關係。


加加林上了太空以後,不到一個月的時間,1961年5月5日,NASA也把搭乘自由7號的艾倫·薛帕德(Alan Shepard)送上太空,不過這只是次軌道的飛行,也就是飛到太空的高度後,就返回地球,薛帕德並沒有繞地球飛行。


完成次軌道的飛行後,接下來就是要讓太空艙飛上地球軌道,繞地球飛行,1962年2月20日約翰·葛倫(John Glenn),搭乘友誼7號繞地球飛行3圈後,安全的降落在海面上,這是美國太空人首次上到地球軌道。葛倫除了是第一位上到地球軌道的太空人以外,他還保有一項年紀最大上太空的紀錄,1998年他以77歲的高齡搭乘發現號太空梭上太空,那次的目的是要了解太空環境對老年人的影響。


葛倫,背後是友誼7號太空船,圖片取自NASA


電影《關鍵少數》中葛倫要求主角凱薩琳·強森(Katherine Johnson)幫他計算太空艙的軌道,凱薩琳·強森算出來的結果和電腦的一致,葛倫才放心的執行他的太空任務。其實凱薩琳·強森還計算了薛帕德的次軌道飛行、阿波羅11號的登月任務,以及太空梭的飛行路線,她優異的貢獻2015年榮獲歐巴馬總統頒贈總統自由勳章,這是美國公民的最高榮譽,2016年維吉尼亞州漢普頓蘭利研究中心的一棟新的電算中心,更是以凱薩琳·強森的名字命名。


巾幗不讓鬚眉
太空人當中,主要是以男性為主,但是就像電影中的非裔女性一樣,女性的太空人也非常的優秀,歷史上第一位女太空人是蘇聯的范倫蒂娜·泰勒斯可娃(Valentina Tereshkova),她是加加林上到太空的2年後,1963年6月6日搭乘東方6號上到太空的,她曾經豪邁地說,「既然蘇聯的女人都可以當鐵路工人了,為什麼不能飛上太空!」


美國的第一位女太空人是莎莉·萊德(Sally Ride),她在1983年6月18日搭乘挑戰者號太空梭上太空,到目前為止,她還是最年輕(32歲)上太空的美國人。那麼第一位上太空的非裔女性呢?那要等到葛倫上太空的30年後,梅·傑米森(Mae Jemison)才搭乘奮進號太空梭成爲美國第一位非裔女太空人。不過也有女性太空人比男性還早上太空的國家,英國和韓國的第一位太空人就都是女性。


蘇聯版的隱藏人物
當時的蘇聯同樣也沒有電腦,他們應該也有一些精通數學的人,負責計算太空船在天空中移動的軌跡,當然還有許多各方面的專家在這場太空競賽中貢獻心力,但是如果沒有人去挖掘相關的歷史,這些人的貢獻可能就被永遠的埋藏下去。


其實,蘇聯太空計畫中,被隱藏的不僅僅是那些專家,甚至連整個太空計畫的首席火箭設計師,謝爾蓋·科羅廖夫(Sergei Korolev)都差點消失在這段歷史中。科羅廖夫在蘇聯太空計畫中的角色,相當於美國的華納·馮·布朗,科羅廖夫負責火箭和太空載具的開發設計,但是蘇聯政府刻意的將科羅廖夫隱藏起來,把他的存在列為最高機密,據說這是為了預防美國人「暗殺」他,所以一直到他病逝後,西方世界才知道蘇聯有這一號厲害人物。

1969年,蘇聯為科羅廖夫發行的郵票


蘇聯早期的太空計畫,從第一顆人造衛星史波尼克,到第一位上到地球軌道的太空人,都是由科羅廖夫所主導。不只這樣,他設計的聯合號(Soyuz)太空船和火箭,非常的耐用可靠,現在俄羅斯都還在使用,自從美國的太空梭除役後,聯合號太空船是目前唯一可以把太空人送上國際太空站的載具。


1960年代初期,科羅廖夫也在為蘇聯發展登月任務,他們需要一個巨大的火箭把太空人送上月球,這就是N1火箭,它的大小只比送美國太空人上月球的神農5號火箭稍小一些。可惜的是科羅廖夫並沒有看見N1火箭完成,1966年他死於癌症的手術,得年59歲。而N1火箭在科羅廖夫去世,連續4次發射失敗後,蘇聯的登月計劃宣告取消。


蘇聯政府不像美國一樣敢花大錢,科羅廖夫經常在經費不足的情況下打這場太空競賽,如果蘇聯政府給他足夠的經費,而科羅廖夫沒有這麼早過世,蘇聯的N1火箭可能還是有機會和美國的神農5號一較長短。


太空競賽的關鍵人物:詹姆斯·韋伯
電影中有些人物是虛構的,例如:凱文·科斯納、克絲汀·鄧斯特所飾演的白人主管,但是在電影出現一下的詹姆斯·韋伯(James Webb),卻是真實的人物。韋伯當時是美國航空太空總署第二任局長,他在任內執行了水星任務、雙子星,以及初期的阿波羅計劃,一步一步的讓美國從太空競賽中超越蘇聯。


圖中央的是韋伯,右邊則是馮·布朗,圖片取自NASA


韋伯在1968年10月7日離開NASA,那一天正好是他62歲的生日,這距離阿波羅11號登陸月球不到一年的時間,他辛苦努力了7 年,就是為了要讓美國太空人登陸月球,為什麼韋伯會在這個時間點離開NASA呢?


這是因為1967年1月27日的一場悲劇,阿波羅1號在發射前的測試時,發生嚴重火災,造成3名太空人不幸喪生,韋伯在協助調查完後,就從NASA退休。不過韋伯的卓越貢獻還是不容抹滅,美國航空太空總署把新一代的太空望遠鏡,命名為詹姆斯韋伯太空望遠鏡,這部望遠鏡預計2018年發射升空,它將會接續偉大的哈伯太空望遠鏡,繼續帶領人類探索未知的宇宙。

毀滅人類的N種方法:電影《你的名字》

自從地球上第一個生命出現以來,各種生物隨著時間生滅演替,人類也是地球上的一種生物,誰也不能保證人類能在地球上存在多久。可能造成人類滅絕的方式有很多種,例如,彗星或小行星撞擊、鄰近超新星爆炸、太陽演化成紅巨星、核武戰爭、人工智慧⋯⋯等等。扣掉人類自我毀滅(核武戰爭和人工智慧)和不會立即發生(超新星爆炸和太陽演化成紅巨星)的事件,目前最有可能毀滅人類的是彗星或小行星撞擊地球!


《你的名字》是2016年日本新海誠的動畫電影,電影中描述彗星對地球造的災害,一顆靠近地球的彗星分裂成大小兩部分,其中較小的部分即將撞上了日本的一個村落,男女主角要在撞擊發生前,說服村民並疏散他們到安全的地方。現實中,這樣的彗星撞擊真的會發生嗎?


電影《你的名字》中的彗星樣子有點像是海爾-博普彗星。攝影:李昫岱


彗星或小行星撞擊地球絕對不是危言聳聽,太陽系裡這樣的事件持續在發生,看看月球表面的那些坑坑洞洞,那些都是隕石撞擊後的結果。1994年7月,地球上的人就目睹了一場猛烈的撞擊,舒梅克-李維九號彗星(Comet Shoemaker–Levy 9)受到木星的重力拉扯,碎裂成至少21塊的碎片,這些彗星的碎片在1994年7月16日到22日接連撞上木星,它在木星表面留下撞擊的痕跡!套句天文學家常說的「彗星或小行星撞擊地球不是會不會發生,而是什麼時候會發生的問題!」所以未來隕石是很可能撞擊地球的。


舒梅克-李維九號彗星撞擊木星。影像來源:NASA


小行星和彗星帶來的災難
彗星和近地小行星通常和地球都相安無事的運行著,但是偶爾它們會撞上地球!這就會為地球帶來災難!


1908年6月30日早上7點多,前蘇聯西伯利亞的石泉通古斯河(Stony Tunguska River)附近,發生巨大的爆炸,這次的爆炸稱為通古斯事件(Tunguska event)。爆炸的威力讓2千平方公里(相當於整個台南市的面積)內的8千萬棵樹倒塌,還好爆炸的位置相當偏遠,沒有造成太大的傷亡。事後的科學調查研究,推測可能是一顆60公尺左右的小行星(或190公尺左右的彗星)在空中爆炸造成的,爆炸的威力相當於一千顆原子彈,而空中爆炸的震波正是造成樹木倒塌的原因。


1929年探勘隊於現場拍攝的照片,通古斯事件附近的樹都倒了

2013年2月15日,上午的9:15分左右,一顆近地小行星撞擊俄羅斯的車里雅賓斯克市(Chelyabinsk),這個事件後來稱為車里雅賓斯克小行星撞擊事件,它是通古斯事件發生後最嚴重的一次。事後估計這是一顆大約20公尺寬的小行星造成的,這顆小行星在空中爆炸,爆炸形成的衝擊波震破七千多棟建築物的玻璃,震碎的玻璃造成大約1500人受傷,還好這次的事件沒有人員死亡。


6千6百萬年前,發生在墨西哥猶加敦半島上的撞擊,造成的災害就更嚴重了,這次的撞擊可能是一顆10到15公里大小的小行星或彗星造成的,撞擊後形成直徑大約180公里的希克蘇魯伯隕石坑(Chicxulub crater)。撞擊發生後,大量的塵埃會進入大氣層,長時間遮蔽太陽光,造成植物無法行光合作用,植物死亡後,食物鏈斷裂,草食性和肉食性恐龍接續死亡。這次的災害造成生態系中原本強勢的恐龍滅絕了,受益最大的可能是哺乳動物,哺乳動物取代了生態系中恐龍的角色,成為地球上的強勢物種。


毀滅者或創造者?
對古代的人來說,彗星總是給人一種神秘的感覺,它們拖著長長的尾巴,突然出現在夜空中,好像是帶來不祥的預兆。其實彗星和小行星不完全是扮演毀滅者的角色,它們對地球生命的起源,甚至對人類的文明都有貢獻。


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哈伯望遠鏡拍攝的艾桑彗星(Comet ISON)。影像來源:NASA


地球剛形成時,表面的溫度太高,不太可能會有水出現在地球表面,科學家相信現在地表上的水,可能是彗星和富含水分的小行星碰撞地球後留下來的。不僅如此,彗星和隕石可能帶來生命所需的物質,甚至為地球帶來生命!


科學家曾經在隕石上發現氨基酸,氨基酸是構成地球生命的重要物質,這些氨基酸上的同位素比例和地球上的不同,所以這些隕石中的氨基酸可以確定不是來自於地球,而是隕石從外太空帶來的。另外,羅賽塔號太空船在繞丘留莫夫-格拉西緬科彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)運行時,也在彗星上發現氨基酸!這些原本在小行星和彗星的氨基酸,掉落到地球後會不會在地球上形成生命呢?生命的起源是不是來自外太空?這些問題的答案也是科學家一直想知道的。


隕石也為人類文明帶來貢獻,考古學家在公元前14世紀埃及法老王圖坦卡門(Tutankhamun)墓中發現一把鐵製的匕首,這把匕首有黃金製的把手和刀鞘,它就放在法老王木乃伊右大腿旁邊,可見圖坦卡門對它的喜愛。當時的埃及還在銅器時代,為什麼法老的墓中有一把鐵製的匕首呢?還沒發展出冶煉鐵礦的技術,匕首的鐵又是從哪裡來的?


科學家對這把匕首做分析研究,發現匕首中的鎳含量高達11%,而地球上鐵礦中的鎳含量最高只有4%。這把匕首的原料很可能來自隕鐵,隕鐵是隕石的一種,成分主要是鐵和鎳,隕鐵中鎳占5%以上,甚至高達65%,所以科學家推測匕首的原料相當可能來自外太空!


小行星所帶來的隕鐵,可能為人類開啟鐵器時代!



2019年3月星空預報

最近木星、土星、金星會出現在日出前的東方,斜斜的排成一直線。如果加上細細的殘月,就會構成一幅美麗的圖畫,想要看就要起得早!

2/3的殘月、土星、金星和木星。攝影李昫岱



3月份有兩次機會,月初時有3月2日(農曆廿六)的土星合月及3月3日(農曆廿七)的金星合月。


3月底還有另一次機會,3月27日(農曆廿一)的木星合月,3月29日(農曆廿三)的土星合月。另外3月31日,水星、金星、月亮、土星和木星在日出前的東方排成一直線,不過水星的高度相當低,要看見水星的挑戰性很高。


3月31日,水星、金星、月亮、土星和木星在日出前的東方排成一直線。Stellarium軟體製作


祝 觀星愉快

隼鳥2號探索的小行星為什麼叫龍宮呢?

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)主導的隼鳥2號(Hayabusa2)計畫,於2018年6月27日抵達龍宮小行星(Ryugu,1999 JU3)。這個計畫的目的是要採集龍宮小行星上的岩石樣本,隼鳥2號會把岩石樣本帶回到地球,讓科學家研究龍宮小行星的組成。


隼鳥2號拍攝的龍宮小行星。影像來源:JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST.

隼鳥2號太空船是2014年12月3日發射升空的,原本編號為1999 JU3的小行星是美國LINEAR計畫在1999年5月發現的,它在2015年9月時由國際天文聯合會(IAU)正式命名為「龍宮」,也就是它是在隼鳥2號發射後才正式命名。為什麼這顆小行星要命名為龍宮呢?這跟日本的傳說故事有關。

浦島太郎的傳說
浦島太郎是一位漁夫,有一天他發現一群小孩在海邊欺負一隻海龜,好心的浦島太郎解救了海龜,海龜為了報恩,所以帶浦島太郎到海底的龍宮遊玩。

歌川國芳畫浦島太郎

龍宮公主乙姬感謝浦島太郎,於是熱情招待他。幾天後,浦島太郎想回去陸地上,乙姬公主雖然不捨,也只好讓浦島太郎回去。浦島太郎離開龍宮前,乙姬公主給浦島太郎一個盒子,並交待千萬不可以打開。

松木平吉畫的浦島太郎和乙姬公主

浦島太郎回到陸地上後,發現人事全非,原來他在龍宮過了短短幾天,但是陸地上已經過了幾十年!傷心難過的浦島太郎,一時忘了乙姬公主的交待,把乙姬公主給的盒子打開,盒子打開的瞬間,浦島太郎就變成了一個七、八十歲的老頭子。

隼鳥2號帶回的盒子
隼鳥2號在龍宮小行星採集的岩石樣本,會放在一個盒子裡帶回地球,盒子中的樣本保留了數十億年前太陽系剛形成時岩石的樣子,也就是太陽系年輕時的樣貌。這就像是乙姬公主給浦島太郎的盒子,裡面裝著浦島太郎的青春歲月。所以這就是為什麼隼鳥2號探索的小行星要叫做龍宮的原因!

2020年12月,隼鳥2號會把龍宮小行星樣本的盒子帶回地球,到時候不知道要請誰來把盒子打開?讓我們拭目以待⋯⋯

起起落落的冥王星

1846年發現了太陽系中的第八顆行星海王星後,許多科學家就試著要去找第九顆行星。波士頓的富豪帕西瓦爾·羅威爾(Percival Lowell)非常喜歡天文,1890年代他在亞利桑納的旗竿鎮建造了羅威爾天文台,羅威爾除了觀測火星外,也參與尋找第九顆行星的計畫。但是1916年羅威爾去世為止,第九顆行星一直沒有被發現。 

1929年時,湯博(Clyde Tombaugh)受僱於羅威爾天文台,當時他只有23歲,主要的工作就是尋找第九顆行星。湯博使用的是一部33公分的望遠鏡,他在不同晚上拍攝天空中同一個區域的天體,然後把照片做比對,因為行星相對於天空星星的位置會緩慢地移動,如果發現一個緩慢移動的天體,那麼它可能就是他們要找的第九顆行星! 


湯博和他自製的9吋望遠鏡

1930年2月18日,湯博比較1月23日和1月29日拍攝的照片時,發現一個小亮點移動了位置。接下來一段日子的觀測,確認這個天體確實在移動!3月13日他們把發現結果公諸於世。 

這個重大的發現立刻成為世界各地的頭條新聞,羅威爾天文台於是公開徵求對這個天體命名,在許多的建議當中,最後選定Pluto冥王這個名字,因為這個字的開頭PL和羅威爾天文台的贊助人帕西瓦爾·羅威爾(Percival Lowell)名字的縮寫是一樣的。 

爭議的開端 
當冥王星的軌道被計算出來後,科學家就發現它和其他的行星相當不一樣,太陽系其他行星以接近圓形的軌道繞太陽運行,但是冥王星的軌道形狀卻相當橢圓,離太陽最近和遠的距離分別是29.7 AU和49.3 AU (AU是地球到太陽的平均距離),當冥王星離太陽最近時,甚至比海王星還靠近太陽(海王星與太陽的平均距離是30 AU)。另外,太陽系裡的其他行星幾乎都在黃道面上繞太陽運行,但是冥王星的軌道卻偏離黃道面達17度! 

除了軌道特異外,冥王星的質量還比其他行星小很多。1978年發現冥王星的最大衛星夏戎(Charon)後,透過夏戎繞冥王星的軌道,科學家可以計算出冥王星的質量,冥王星的質量只有地球的0.2%! 



新視野號太空船飛掠冥王星時拍攝的冥王星影像,圖片來源NASA

冥王星被發現後,就有天文學家預測海王星外,還有許多小天體還沒被發現。但是一直到1992年才在海王星外發現另一個天體,1992 QB1。到2017年年初為止,已經在海王星外發現了超過2000顆的這類天體,這些天體泛稱為海王星外天體(Trans-Neptunian object, TNO),其中2004年發現的妊神星(Haumea),它的質量大約是冥王星的三分之一,這些天體的軌道和冥王星類似,冥王星會不會只是海王星外天體中最大的一顆而已呢? 


最後一根稻草 
2005年1月,麥克·布朗(Mike Brown)和他的團隊發現了一個新的天體,這個天體後來被稱為鬩神星(Eris),鬩神星的名字源自希臘神話,她代表著不和與紛爭,鬩神星就如同它的名字一樣,引發了冥王星是不是行星的爭論。 


哈伯太空望遠鏡拍攝的鬩神星影像,中央的亮點就是鬩神星,鬩神星左邊的是它的衛星,圖片來源NASA

鬩神星的質量比冥王星稍大,但是體積比冥王星稍小,當鬩神星被發現時,有人稱它為第十號行星!但是另一些科學家卻不認為鬩神星是一顆行星,他們主張冥王星和鬩神星不同於其他行星,應該另外分類成一種新的天體。 


冥王星到底是不是一顆行星?這個問題應該要回到最根本的地方,什麼是「行星」?如果行星被清楚的定義,那麼就可以解決冥王星是不是行星的問題。國際天文聯合會(International Astronomical Union, IAU)邀集了專家學者討論這個問題,2006年8月時公布了行星的定義: 

1. 行星必須繞太陽運行。 
2. 行星的質量夠重足以讓自己呈圓形。 
3. 行星能夠清除軌道附近上的其他天體。 

冥王星雖然符合第一和第二個定義,但是卻不符合第三個條件,因為冥王星的軌道上有許多的海王星外天體,那麼冥王星應該歸類為什麼樣的天體呢? 

天文上常常用「矮」這個字來描述較小的天體,例如紅矮星是質量最小天恆星;棕矮星是比恆星質量小一些,不會產生氫核融合的天體;而矮星系是比一般星系還要小的星系。天文學家於是把不符合行星第三個條件的天體稱為「矮行星」(dwarf planet),所以冥王星和鬩神星就被歸類為這種天體。目前國際天文聯合會認定的矮行星有五顆:冥王星、鬩神星、妊神星、鳥神星(Makemake)和穀神星(Ceres),另外還有一些天體在矮行星的候選名單之中,科學家相信還有許多矮行星在海王星之外等著被發現。 

麥克·布朗本來以為發現了第十顆行星,但是因為鬩神星的出現,最後太陽系行星的數量,反而從九顆降為八顆,這可能是他沒有預料到的結果。麥克·布朗因為發現鬩神星,讓冥王星被降級,所以他被封為冥王星殺手,麥克·布朗似乎還蠻喜歡這個封號,他還為此寫了一本書《我是如何殺了冥王星的》!! 

爭議結束了嗎? 
仔細看一下國際天文聯合會對行星的定義,這個定義似乎是為冥王星量身定做的,感覺就好像刻意要將冥王星排除在行星之外。 

其中感觸最深的應該是艾倫·斯特恩(Alan Stern),他是新視野號太空船的計畫主持人,2006年1月新視野號發射升空時,這艘太空船的最主要目的是探索太陽系裡還未被太空船探訪的最後一顆行星:冥王星,結果新視野號升空幾個月後,冥王星就被降級為矮行星,原本要探訪的冥王星,變得不再是一顆行星,情何以堪! 

艾倫·斯特恩認為國際天文聯合會對行星的定義有問題,也不夠嚴謹。以木星為例,木星繞太陽的軌道上並不是只有木星而已,它的軌道上還有兩大群的特洛伊小行星(Trojan),這些小行星和木星一起繞著太陽運行,這表示木星並沒有清光軌道上的其他天體。另外,地球附近也有近地小行星,地球也沒有完全清光軌道上的天體。如果根據國際天文聯合會的定義,木星和地球也不能算是行星! 


如果新的行星定義通過國際天文聯合會的審查,我們的月球以後也會變成行星!攝影:李昫岱

最近有一些人(主要是包括艾倫·斯特恩在內的新視野號團隊)主張應該把冥王星再列為行星,他們認為行星應該重新定義:行星是比恆星還要小的天體,它們不會進行核融合反應,本身的重力能夠讓自己呈球形,而且和它們的運行軌道沒有關係。根據他們的定義,太陽系裡的行星數量會暴增到大約110顆!因為一些較大的衛星(包括我們的月球)都會升級成行星!他們已經將提議交給國際天文聯合會,冥王星會不會重新回到行星的行列?就讓我們拭目以待吧! 

天文解字:朔

「朔」代表新月,也就是初一。朔可以拆開成「屰」和「月」兩部份。


朔這個字是由屰和月兩個字組成。

「屰」是逆的本字,甲骨文中屰是人上下顛倒的樣子,如下圖


甲骨文的屰就像一個上下顛倒的人。圖片取自小學堂

「月」就是月亮。


甲骨文的月就像月亮的形狀。圖片取自小學堂

「朔」是新月的意思。月亮的月相由下弦月變為殘月,月亮發亮的區域漸漸變小。到了新月(朔)時,月亮完全看不見。接下來再由眉月轉變成上弦月,月亮漸漸變亮。其中新月(朔)就是「月」亮由暗「逆」轉為亮的階段,所以朔才由屰和月組成。


天文解字


日食或日蝕?