2020年12月星空預報

2020年即將結束,不過12月的星空依舊燦爛,不要錯過這個月的精彩天象!

12月13日(農曆廿九),金星合月

12月13日清晨,日出前的東方可以看見金星與殘月靠得相當近,兩個天體相距大約只比1度大些,算是相當靠近的金星合月。


12月14日(農曆三十),雙子座流星雨

國際流星組織(IMO)預報,極大期發生在台灣時間12月14日早上9點,預估每小時最多可以看見150顆流星(ZHR=150)。


這次雙子座流星雨發生時不受月光影響,當天月相是初一前一天的殘月,所以非常適合觀看。台灣最佳的觀看時間是12月14日的清晨。


12月17日(農曆初三),木星合月,土星合月

12月17日同時發生木星與土星合月,這時木星和土星相距約0.5度,相當於月亮的直徑。


當天傍晚可以看見兩顆行星與眉月出現在西方,這次的木星與土星合月是兩顆行星最靠近的時候,接下來兩顆行星就會愈來愈遠,所以不要錯過這次難得的好機會。


12月21日(農曆初七),土星合木星

12月21日是冬至,當天的傍晚也正好是土星合木星,木星與土星兩顆行星會非常靠近,只有0.1度!0.1度大約是月亮直徑的1/5。


土星合木星是2020年年底最重要的天象,千萬不要錯過土星與木星20年一次的相聚!


一般小倍率的望遠鏡可以在視野中同時看見木星和土星


祝 觀星愉快

二十年一次的相聚:土星合木星

2020年12月21日傍晚在西方的地平線上,可以看見土星合木星,兩顆行星相距大約只有0.1度,用肉眼就可以看見非常靠近的兩顆行星。


木星與土星相距0.1度,這相當於月亮直徑的1/5,兩顆行星要靠得如此近非常難得。下次要看到木星與土星這麼靠近,需要等到2080年!


2019年11月24日木星合金星,當時木星與金星相距約1.4度。李昫岱攝於台南永康


二十年一次的相聚!

土星繞太陽公轉一圈的週期大約是30年,木星大約只要12年,木星在天空中比土星走得快,木星多久可以追上土星一次呢?


木星每年在天空中移動大約30度(360度/12年),土星則是12度/年(360度/30年),所以在天空中,木星每年比土星多走30度-12度=18度,所以木星大約每20年可以追上土星一次(360度/18度=20年)。


希臘神話中,克洛諾斯是眾神之王宙斯的父親,克洛諾斯和宙斯則分別代表土星和木星。12月21日正好是冬至,也是團圓吃湯圓的日子,趁木星和土星在在19:30落入地平線前,為他們拍張20年一次的親子合照吧!

 

2020年11月星空預報

入夜後的星空,可以看見才剛過衝的火星,還是相當的亮,而木星和土星則愈來愈近。另外,明亮的金星則出現在清晨,日出前可以看見金星懸掛在東方。


11月30日傍晚則可以看見半影月食,試一試是不是可以看見一邊微微變暗的月亮。



11月30日發生的半影月食,食甚發生在台灣時間17:42。影像來源:NASA


11月11日(農曆廿六),水星西大距

五顆肉眼可見的行星中,水星是最難看見的。水星不容易看見是它非常靠近太陽,太陽強烈的光讓水星難以看見。11月11日是水星西大距,「西」大距是指水星位在太陽西側,「大距」是指水星在天空中離太陽最大的距離。水星西大距時,遠離太陽的強光最遠,所以看見的機會最大。


想在這一天看水星,你必須要早起,找個東邊開闊的地方,往東邊的地平線上找找難得一見的水星。


11月14日(農曆廿九),水星合月

這次的水星合月發生在水星西大距後的幾天,相當適合看水星合月,水星和殘月相距1.7度。不過農曆廿九的月亮非常非常的細,是農曆初一前一天的殘月,要找到這樣的殘月是個不小的挑戰。


11月19日(農曆初四),木星合月、土星合月

夜空中的木星和土星之間的距離愈來愈近,12月21日時兩顆行星會達到最近的0.1度。


木星和土星相靠得相當近,所以月亮靠近它們時,木星合月與土星合月會發生在同一天。11月19日日落後可以看見木星、土星和眉月同時掛在西邊的天空!


11月19日發生的木星、土星合月。stellarium軟體製作


11月30日(農曆十六),半影月食

今年台灣可以看見三次半影月食,11月30日是最後一次的半影月食。半影月食發生時,月亮變暗的情形不明顯,只能看見月亮的一側微微變暗。


半影月食從台灣時間15:32開始,不過月亮要等到17:01才東升,月亮升起時月食已經開始,食甚發生在17:42,半影月食於19:53時結束。



半影食始

月亮東升

食甚

半影食終

台灣時間

15:32

17:01

17:42

19:53


祝 觀星愉快!


你的藍月不是我的藍月!?

現代人熟悉的藍月定義是,一個月裡的第兩次滿月稱為藍月。藍月只是個名詞,跟藍色其實沒有關係,月亮不會變成藍色的。


藍月發生時,月亮不會變成藍色!


月亮的盈虧週期是29.5天,所以如果月初出現滿月,月底時就有機會出現另一次。例如2020年10月有兩次滿月,分別是10月2日和31日,10月31日的滿月就稱為藍月。


滿月除了月亮看起來最圓,它也代表一個時刻,也就是地球位在太陽和月球之間。2020年10月31日的滿月時刻是台灣時間22:49。


2020年10月的第二次滿月發生在台灣時間22:49,對日本人來說,因為時差的關係,當地的時間是23:49。對澳大利亞雪梨的人而言,這次的滿月發生在11月1日的0:49,所以雪梨的人10月只有一次滿月!對他們來說10月是沒有藍月的!


不過老天爺是公平的,雪梨人在11月有兩次滿月,分別是11月1日和11月30日,11月30日是雪梨人的藍月!


所以你的藍月,不一定是我的藍月喔!

仙女座星系

我們的肉眼最遠可以看多遠呢?聽說從塔塔加可以看見澎湖的煙火,這樣的直線距離大約是140公里。


不過別小看眼睛的能力,在低光害、無雲的夜晚,我們的眼睛可以看見250萬光年外的仙女座星系!仙女座星系距離我們約250萬光年,換句話說仙女座星系發出的光需要250萬年才會進到我們的眼睛裡!


仙女座星系。影像來源:NASA, GALEX


連最快的光都要跑250萬年,人類有沒有可能跨越這樣的距離飛抵仙女座星系呢?


其實我們不用想如何前往仙女座星系,它會自己會衝向我們。仙女座星系目前以每秒110公里的高速靠近我們,預估大約45億年後撞上我們的銀河系!到時候仙女座星系和我們的銀河系會融合在一起,兩個星系裡的恆星互相混合形成一個新的星系。


我們的太陽已經45億歲,大約還可以持續發光發熱50億年。等到太陽即將熄滅前,人類可以考慮移民到一顆原本屬於仙女座的恆星!如果到時人類還存在的話。


又紅又亮的火星,當然要衝衝衝

 火星衝的時候,火星看起來會又紅又亮,是觀測火星最佳的時機,在介紹火星衝之前,先來談談什麼是「衝」。


哈伯太空望遠鏡在2016年火星衝附近所拍到的影像,圖片來源NASA。

太陽系內,地球軌道外側的行星稱為地外行星(火星、木星、土星、天王星和海王星),當地外行星、地球和太陽三個天體排成一直線時,天文上稱作「衝」。地外行星在衝的時候,幾乎就是它離地球最近的時候。


火星衝的時候,太陽、地球和火星的相對位置連成一線,這時候的火星幾乎是最靠近地球的時候,所以這時候的火星看起來最大、最清楚。

「衝」在英文上是“opposition”,是「對向」、「相反」的意思,這裡指的是地外行星和太陽在天空中的位置正好相反,也就是說從地球上看,外行星和太陽的位置差了180度。以火星為例,當太陽西下時,火星正好從東方升起來;而火星從西方落下地平線時,太陽正好東昇,所以火星衝的時候,也是觀測火星最好的時機,這個時候火星幾乎最靠近地球,還整個晚上都可以觀測。

大約每26個月就會發生火星衝一次,也就是大約兩年兩個月的時間,地球就會非常靠近火星一次。這時候研究火星的科學家就會特別忙碌,除了用望遠鏡觀測外,各國的太空總署,也利用這個最靠近的機會,發射太空船去探索火星。


火星的一些重要發現,也是利用火星衝的時候做到的。1877年火星衝的期間,阿薩夫 霍爾(Asaph Hall)使用美國海軍天文台的66公分折射式望遠鏡觀測火星,他發現了火星的兩顆衛星,佛勃斯和戴摩斯,它們也是火星唯二的兩顆衛星。


火星衝的時候可以看些什麼?火星衝是火星最靠近地球的時候,所以火星看起來最大、最亮、也最清楚。火星是一顆紅色的行星,火星衝的前後一段時間用肉眼就可以輕易地看見,它在天空中看起來又紅又亮,這個時候火星的亮度介於-1.2等到-2.9等之間。火星衝時,火星有可能比全天最亮的天狼星還要亮 (天狼星的亮度是-1.5等)!如果使用望遠鏡,則可以看見火星表面一些紅色和暗紅色的特徵,最明顯的是火星的白色極冠,可以在南極或北極的地方看見,這白色的極冠是由冰和乾冰所組成的。

2020年10月星空預報

10月最耀眼的是火星,幾乎整個10月火星都比木星亮。入夜後,可以看見火紅明亮的火星出現在東方。


接近火星衝的火星。2020年9月29日,李昫岱攝於台南安平


10月2日(農曆十六),水星東大距

日落後的東方有火星,西方的水星也很精彩。水星是最靠近太陽的行星,受到強烈太陽光的影響,所以不容易看見。


水星東大距是水星位在太陽東側距離最大的位置,這是觀看水星最理想的時間。日落後的傍晚,水星會出現在西方,留意地平線上方,你有機會看見水星。


10月3日(農曆十七),軒轅十四合金星

獅子座的軒轅十四位是黃道附近的亮星,偶爾會有行星靠近它。


10月3日清晨的東方,金星會非常靠近軒轅十四,兩個天體相距大約只有0.1度。不仔細看,還以為軒轅十四怎麼變得這麼亮!


10月3日(農曆十七),火星合月

日落後不久,火星和月亮會一起出現在東方,兩個天體相距約4.8度,紅色的火星和銀色的月亮同時出現,相當難得。


10月14日(農曆廿八),火星衝

火星衝是太陽、地球和火星的位置連成一直線,這時火星幾乎是位在最靠近地球的位置,亮度達到最亮,所以是最適合觀看火星的時間。


火星衝的前後,又紅又亮的火星出現在日落後的東方,肉眼就可以看見。火星衝兩年兩個月才出現一次,不要錯過了!


火星衝時,太陽、地球和火星在太空中連成一線


10月31日(農曆十五),藍月

藍月是指一個月內出現兩次滿月,第二次的滿月就稱為藍月,藍月其實跟藍色沒有關係。10月的第一次滿月發生在10月2日,第二次則發生在10月31日,所以10月31日的滿月稱為藍月。


藍月發生時,月亮會變藍色嗎?


藍月發生的頻率大約是每二到三年出現一次,英文有一句片語“Once in a blue moon”,是罕見的意思。


祝 觀星愉快!