2019年12月星空預報

2019年來到最後一個月,這一年即將結束不代表12月星空不精彩。感謝2019年的精彩星空,也期待2020年到來!


12月11日(農曆十六),土星合金星
上個月才看過木星合金星,12月11日金星將會靠近土星,也就是土星合金星。


2019年11月24日的木星合金星,接下來金星會往土星方向移動,12月11日金星將最靠近土星。李昫岱攝影


12月11日日落後的西南方,可以看見土星和金星靠得很近,相距只有1.8度,值得一看!


12月15日(農曆廿十),雙子座流星雨極大期
今年雙子座流星雨的極大期發生在12月15日台灣時間凌晨3點左右,預估在沒有月光、光害、無雲、天氣狀況良好的情況下,每小時最多可以看見140顆流星。


不過今年雙子座流星雨極大期是滿月的兩天後,而且當天月亮就位在雙子座,所以流星數量將受到月光影響很大。


12月26日(農曆初一),南亞日環食
這次的日環食台灣地區只能看見日偏食,環食帶從阿拉伯半島南端通過印度南端、新加坡、婆羅洲。台灣只能看見的日偏食,愈南邊太陽被月亮覆蓋的程度愈大。

明年6月21日台灣將可以看見日環食,這次南亞日環食正好可以作為明年日環食的準備。

觀看日食需要注意安全,要用專用的太陽濾鏡觀測,不可以用肉眼或用太陽眼鏡直接看,這會造成眼睛永久性的傷害。



 12月26日,高雄地區看見的日偏食,左上角的是木星。Stellarium軟體製作


祝 觀星愉快

《月の名字》導讀

詩人李把月亮稱為「白玉盤」,蘇東坡稱呼她為「嬋娟」,中國古代的文學家對月亮有許多想像,所以對月亮有不同的稱呼。


日本人對月亮可能更加癡迷,《月の名字》是作者高橋順子蒐集傳統日本對月亮的名稱,書中蒐集了四百個月亮的名字。這些名字包羅萬象,有些和時令季節有關(例如,寒月、朧月),有些和月亮的陰晴圓缺有關(例如,初月、豆名月、十三月),有些則跟日本文化有關(例如,櫻月、紅葉月)。相當佩服作者花了許多心血把月亮的名字整理出來,而且對月亮的各個名稱做解釋,讓人認識日本文化中細膩、精緻的一面。


《月の名字》的封面可以看見濃濃的日本風


另外,書中還加上攝影師佐藤秀明拍攝的月亮,照片配合月亮和風景,增添閱讀樂趣,讓人等不及晚上賞月去!


月亮的陰晴圓缺
月亮的週期習慣上從新月開始,這時月亮在天空中的位置最靠近太陽,新月時是看不見月亮的。接下來月亮每天在天空中的位置會離太陽愈來愈遠,幾天後會出現細細彎彎的眉月,然後是上弦月、盈凸月。月亮在天空中的位置,離太陽愈遠愈亮,上弦月離太陽90度,地球上只能看見半個月亮,滿月時離太陽最遠,相距180度,我們可以看見整個月亮,亮度達到最亮。


月滿則虧,滿月後,月亮漸漸往太陽靠近,慢慢由亮轉暗,從虧凸月變成下弦月、殘月,再回到新月。這樣的月相變化,週而復始,整個週期是29.5天。平均來說,月亮每天大約晚50分鐘升起,29.5天後再回到原來的位置。


中秋滿月後的月名
日本中秋節(農曆八月十五)後的月亮有特別的名稱,這些名稱相當有趣,可能是愛月成痴的人想出來的。


日本中秋節賞月的習俗是從中國傳過去的,可能是天氣秋高氣爽,中秋明月月亮看起來特別清澈迷人,看完十五的月亮後,還依依不捨,接下來幾個晚上繼續追月。


滿月時月亮在日落後就會升起,接下來月亮每天都會比前一天晚升起。為了看月亮,站著等月亮,農曆八月十七的月亮稱為「立待月」。農曆八月十八時等待的時間久了些,所以坐下來等,是「居(坐)待月」。為了等十九日的月亮,等著等著就躺下來,是「臥待月」。廿十日的月亮則是要等更晚,所以是「更待月」。


如果月亮每天都晚50分鐘升起,那要等到更待月要等多久?假設農曆十六是滿月,月亮18:00升起,立待月月亮升起的時間是18:50,居待月是19:40,臥待月是20:30,更待月是21:20。為了看月亮癡癡地等到21:20,會不會太癡心了?而且為什麼這幾個月亮名稱只適用在農曆八月呢?其他的月份不適合嗎?


收穫月與中秋月
這跟西方的收穫月有些關聯,收穫月是指秋分最靠近秋分的滿月,每年這時候的月亮會提早升起,以日本東京為例,滿月之後,月亮只比前一天晚約30分鐘東升,而不是平均的50分鐘,這也是一年中兩次月升時間間隔最短的時候。秋分時,正是農夫收成的季節,提早升起的月亮照亮田野,提供農夫夜晚收割時額外的照明,這正是收穫月名稱的由來。


西方收穫月正好是農曆八月的滿月,所以立待月月亮升起的時間是18:30,居待月是19:00,臥待月是19:30,更待月是20:00。為了看月亮等到晚上8點,這樣感覺就合理多了。


台灣中秋節有烤肉的習俗,中秋的夜晚少了分幽靜,卻多了闔家團圓的熱鬧氣氛。如果你看見月亮提早升起,那可能是因為嫦娥想跟你一起烤肉吧!

《黑洞藍調》讀後分享

愛因斯坦的廣義相對論預測重力波的存在,可是重力波太微弱了,非常難偵測。《黑洞藍調》是一本記錄一群研究重力波的科學家,他們建造雷射干涉重力波天文台(LIGO)的過程。


《黑洞藍調》中沒有描述艱澀難懂的物理,反而是著墨在參與建造重力波天文台的科學家。要讓這些有個性的科學家一起工作,本身就是一件困難的事,衝突和磨合一再出現,這樣龐大的科學計畫跟企業組織一樣,都需要優秀的領導來管理,否則只是事倍功半,徒勞無功。看看這些科學家們投入研究的歷程,精彩程度一點都不輸科學研究的成果。

在付出無比的心血和努力後,重力波天文台終於在2015年9月14日首次偵測到重力波,可喜的是2017年的諾貝爾獎頒給參與LIGO重力波研究的三位科學家。

故事結束了嗎?目前LIGO正在進行儀器調教升級,預計2019年年初重新開始觀測,到時LIGO的靈敏度會再提升,偵測到更微弱的重力波。印度、日本和歐洲也在發展重力波天文台,未來重力波的研究充滿挑戰,也充滿驚奇,讓我們拭目以待!

《小行星獵人》讀後分享

一般人對小行星多多少少有一些誤解,例如,認為位在火星和木星之間的小行星數量非常多,太空船通過這裡時要左閃右躲,避免撞到小行星;或如果預知小行星要撞上地球,要用核彈把小行星炸掉。這些誤解在《小行星獵人》這本書中都有介紹,讓你對小行星多一份了解。



書中提到有些小行星還是具有潛在的危險,不過巨大的小行星都在科學家的監控中,造成人類或生物大量死亡的事件不太可能會發生。但是太陽系裡還是有一些較小的隕石,在科學家發現之前撞上地球,雖然墜落的隕石造成人類受傷,幸運的是近代歷史上並沒有發生死亡的事件。

科學家除了用地面和太空的望遠鏡研究小行星之外,還利用太空船研究小行星。今年將有兩艘太空船日本的隼鳥2號(Hayabusa2)和美國的歐西里斯(OSIRIS-REx)近距離探索小行星,這兩艘太空船都將採集小行星上的物質,而且將採集的物質帶回地球,讓科學家可以直接研究小行星的成分,這讓我們對太陽系的起源有進一步的了解。

《小行星獵人》這本書以通俗簡單的方式介紹小行星,即使是沒有天文背景的人也能輕鬆閱讀。書中介紹許多有趣的故事,不知不覺中就把這本書讀完,非常適合悠閒、無所事事的週末閱讀。

2019年11月星空預報

11月,太陽西下後,西方的地平線上可以看見土星、木星和金星排成一線,這三顆行星都相當亮,肉眼很容易就可以看見它們。農曆月初時,眉月也會加入行星的行列,這會讓整個傍晚星空更豐富。


現在手機拍照的功能愈來愈強,不少手機都可以在微光下攝影,找個空曠處記錄一下這難得的天象吧!


金星與眉月。攝影:李昫岱


11月2日(農曆初六),土星合月
11月2日傍晚的西南方,可以看見土星合月,土星和上弦月相距約1.5度。土星和上弦月的仰角相當高,即使在都市裡,土星合月也很容易看見。


11月24日(農曆廿八),木星合金星
木星和金星是夜空中最亮的兩顆行星,11月24日傍晚,木星和金星會靠得很近,相距約1.4度,不要錯過難得的木星合金星!


11月24日,木星合金星。Stellarium軟體製作


11月25日(農曆廿九),水星合月
11月25日,日出前東方可以看見水星合月,水星和細細的殘月相距約3度。月亮幾乎每個月都會靠近水星,也就是水星合月,不過水星合月卻相當不容易看。


水星本身相當靠近太陽,要看見水星就相當不容易。還好這次的水星合月發生在水星西大距的前三天,所以只要天氣好,很有機會看見水星。


不過要找到殘月可能挑戰性更高。水星合月只發生在朔的前後,這時細細淡淡的殘月(或眉月)可能比水星更難看見!


11月28日(農曆初三),水星西大距,木星合月
11月28日前後幾天,日出前的東方是看水星的好時機,這幾天水星離太陽的角度最遠,最容易看見水星!


11月28日傍晚可以看見木星合月,這一天木星和眉月會靠得很近,相距約1.5度。


11月29日(農曆初四),金星合月
前一天才出現木星合月,11月29日,月亮就移動到金星和土星之間。日落後的西方,土星、眉月、金星、木星等距的排成一線,錯過這樣的美景就可惜了!


祝 觀星愉快!

萬聖節,暗物質日

10月31日是萬聖節,也是暗物質日(DARK MATTER DAY)。




為什麼暗物質和萬聖節有關呢?因為暗物質和鬼怪一樣看不見!如果暗物質是看不見的,為什麼我們知道它的存在呢?

暗物質不會發光,也不會反射、散射、吸收光,但是暗物質對一般的物質還是有重力作用。暗物質到底是什麼?

舉一個例子來說明,一個瘦弱的小孩在運動場上玩一個鏈球,鏈球愈轉愈快,最後還比奧林匹克鏈球選手厲害。以他瘦弱的體型不可能把鏈球轉得這麼快,所以一定是有什麼「背後靈」在幫他拉鏈球,這個看不見的「背後靈」在天文上就稱為「暗物質」。我們的銀河系就像那個瘦弱的小孩一樣,以飛快的速度甩著銀河系裡的恆星、星團和星雲,如果沒有暗物質的強大重力吸引,銀河系是拉不住這些天體的!所以科學家認為一定是有看不見的暗物質(背後靈)存在。

不只是我們的銀河系,宇宙中的星系都有暗物質,整個宇宙中暗物質的量是一般物質的大約5倍。

暗物質到底是什麼?科學家們目前還是一頭霧水,萬聖節問問看不見的好兄弟,不知道有沒有答案?

祝 大家萬聖節愉快!

星際訪客

人類史上發現的彗星數目大約是幾千顆,不過2019年8月30日發現的鮑里索夫彗星(2I/Borisov)卻是獨一無二。


哈伯太空望遠鏡拍攝的鮑里索夫彗星影像,影像中可以清楚看見彗星的彗尾。影像來源:NASA


鮑里索夫彗星是由俄羅斯業餘天文學家鮑里索夫(Borisov)發現,它被發現後就吸引各大天文台的關注,甚至連哈伯太空望遠鏡也要一睹它的風采!為什麼鮑里索夫彗星如此引人注目呢?


發現鮑里索夫彗星之前,所有發現的彗星都是太陽系裡的天體,但是鮑里索夫彗星卻來自其他的恆星系統,也就是它是來自其他恆星系統的星際訪客!這是人類首次發現來自星際的彗星。


鮑里索夫彗星不知在冰冷的太空中漂流多長時間,非常意外碰巧的進入太陽系,受到太陽光和熱,讓它原本冰凍的核心散發出美麗的尾巴。鮑里索夫彗星將在2019年12月8日最靠近太陽,屆時它距離太陽約2天文單位,也就是太陽與地球距離2倍遠的地方。


烏麻麻vs鮑里索夫彗星
來自星際的訪客非常稀少,目前為止,人類只發現2顆來自星際的天體,另一顆是烏麻麻(Oumuamua)


烏麻麻是2017年10月發現的天體,因為沒有發現彗尾,所以應該是顆小行星。它的長寬比是10:1,像鉛筆般細長,幾乎是前所未見。烏麻麻遠離太陽系時,離開的速度比預期的快,這讓某些天文學家認為烏麻麻是艘探訪太陽系的太空船!


烏麻麻非常特別,留下一堆謎團就離開太陽系。相反地,鮑里索夫彗星卻非常平凡,天文學家發現鮑里索夫彗星的組成物質跟太陽裡的彗星沒什麼兩樣!這讓對這顆彗星充滿期待的天文學家有點小失望。


鮑里索夫彗星在靠近太陽後,就會遠離太陽,收起它曇花一現的彗尾,再度奔向冰冷虛無的星際。說不定哪一天,這顆彗星又會進入另一個恆星系統,為那個恆星系統帶來驚喜。